Eilandhoppen tussen Aruba, Bonaire en Curaçao

Een stukje Nederland in de Caribbean, met het hele jaar door een heerlijke temperatuur. De eilanden Aruba, Bonaire en Curaçao verrassen door hun veelzijdigheid. Waarom één eiland kiezen? Dat is helemaal niet nodig! Een combinatiereis biedt uitkomst: hoppend van het ene naar het andere eiland. De ABC-eilanden zijn namelijk ieder uniek en elk blinkt uit in een ander opzicht.

Playa Kalki, Curaçao

Ga je mee op ontdekking? In dit reisverslag nemen we je mee op een combinatiereis naar Aruba, Curaçao en Bonaire, waarna je zelf de conclusie kunt trekken welk eiland jouw favoriet is.

Wuivende palmbomen en parelwitte stranden

De reis begint op ‘One Happy Island’ Aruba. Het is weliswaar de kleinste van de drie, maar heeft zonder twijfel de mooiste zandstranden: parelwit en kilometers lang. Maar wie denkt dat er niets anders te doen is op Aruba, heeft het mis. Wissel een stranddag af met een doe-dag, er is keuze genoeg! 

Prachtige natuur vind je bijvoorbeeld in Arikok Nationaal Park, de nationale schat van Aruba. Het park is een geweldige plek om de hele dag door te brengen en te genieten van de spectaculaire landschappen: cactussen zover je kunt kijken, grillige rotsformaties en druipsteengrotten. Bezoek het park vroeg, dan is de kans groot dat je kleurrijke vogels kunt spotten en je wordt verrast door wegschietende leguanen en hagedissen. Tip: boek een hiking-excursie met een parkranger, die uitleg geeft over de unieke flora en fauna en wijst op adembenemende uitzichten onderweg. Mooie foto’s gegarandeerd!

Kunstliefhebbers kunnen hun hart ophalen in San Nicolas. Street art-kunstenaars hebben de kale muren van dit verlaten stadje namelijk omgetoverd tot echte eyecatchers. Dwaal door de straatjes en laat je verbazen door de meest schitterende muurschilderingen. Doe dit in de ochtend of laat in de middag, zodat je niet al te veel last hebt van de hitte.

In San Nicolas eet je een heerlijke lunch bij het lokale visrestaurant Zeerovers. Verser dan dit wordt het niet, want de vis die ze hier serveren, zwom vanochtend nog in zee! Je bestelt bij het ene loket de vis (berekend naar gewicht), dan bij het volgende je drankje en wacht vervolgens aan een van de tafeltjes tot je lunch wordt geserveerd. Zeerovers ligt direct aan zee, dus geniet ook zeker van het uitzicht.

Na een paar dagen Aruba is het tijd voor het volgende eiland: Curaçao!

Met de lokale maatschappijen Winair of Divi Divi vlieg je in ongeveer een half uur naar dit veelzijdige eiland. Schilderachtige baaien, prachtige architectuur in Willemstad en unieke natuur in Bandabou, op de westkant van het eiland. Ga je met ons mee?

Zeker op Curaçao is een huurauto echt een must. Vanaf Willemstad rijd je via de ‘Weg naar Westpunt’ door een glooiend landschap langs diverse dorpjes. De langgerekte zandstranden van Aruba maken hier plaats voor idyllische baaien. Onze persoonlijke favoriet is Playa Lagun, op ongeveer een uurtje rijden vanaf Willemstad. De gekleurde vissersbootjes op het strand en de twee indrukwekkende kliffen aan weerszijden bieden een van de mooiste plaatjes van Curaçao. Vergeet vooral je snorkelspullen niet, want bij de meeste baaien is er onder water ook genoeg te zien. Rondom Westpunt is het niet ondenkbaar dat je tijdens het snorkelen een zeeschildpad tegenkomt. Voor een heerlijk dagje strand kun je Grote Knip, Playa Porto Mari en Cas Abou ook niet overslaan: stuk voor stuk mooie baaien met genoeg schaduwplekjes. Hier ben je helemaal weg van de drukte in Willemstad. 

Als je toch al aan deze kant van het eiland bent, bezoek dan Shete Boka Nationaal Park. Shete Boka betekent letterlijk “zeven inhammen” in het Papiaments. Hier geen mooi wit zand, maar stevige natuurkracht. Water dat het eiland aan lijkt te vallen en vol kracht inbeukt op de kale rotsen. Spectaculaire plaatjes gegarandeerd!

Eigenlijk kom je aan één dag te kort om deze kant van het eiland te ontdekken. Plan nog een roadtrip in en rijd via de flamingo’s bij de zoutpannen van Jan Kok naar het Christoffelpark met haar verrassend groene natuur. Huizenhoge cactussen, dividivi-bomen en bloeiende bougainvillea’s kom je hier gegarandeerd tegen en de leguanen in alle soorten en maten zijn niet te missen. Voor een uitdaging bezoek je het park vroeg in de ochtend en beklim je de Christoffelberg. Op een hoogte van 375 meter heb je een adembenemend uitzicht over het groene nationaal park en de blauwe zee. Zo vergeet je de stevige wandeling van ca. 1,5 uur al bijna. 

Genoeg natuur gezien? Er is ook volop cultuur te vinden op Curaçao. Willemstad is één groot openluchtmuseum. Het staat niet voor niets op de UNESCO Werelderfgoedlijst! De wereldberoemde Handelskade met de gekleurde pakhuizen ken je vast al van foto’s, maar Willemstad biedt zoveel meer. Wist je bijvoorbeeld dat je in Willemstad een van de oudste synagogen ter wereld vindt? Of ga op ontdekking in de minder bekende wijk Scharloo. Deze wijk stond vroeher vooral bekend om criminaliteit en armoede, maar door buurtinitiatief Hello Skálo heeft Scharloo een ware metamorfose ondergaan. Er wordt regelmatig een Art & History Walk georganiseerd, die je leidt door de kleurrijke straten met fantastische street-art, waarbij je van alles leert over de geschiedenis van de wijk.

In culinair opzicht is het ronduit genieten op Curaçao. Van eenvoudige pastéchi (lokale pasteitjes) en batido’s (de Curaçaose versie van een smoothie) bij een foodtruck, tot uitgebreid dineren: alles kan! In de wijk Pietermaai vind je een grote diversiteit aan restaurants, met keukens uit alle hoeken van de wereld. 

Wat zeker niet mag ontbreken tijdens je verblijf op het eiland is een lunch bij Plasa Bieu, middenin Willemstad. Neem plaats tussen de Curaçaoënaars en geniet van een groot aantal Creoolse gerechten. Karni Stoba (runderstoofpot) en funchi hasa (een soort frietjes van polenta) staan op het menu, maar ook gerechten met exotische ingrediënten waar je nog nooit van hebt gehoord. De koks leggen je in de open keuken graag van alles uit.

Flamingo’s en zoutbergen, Bonaire

De vele indrukken van Curaçao kun je in alle rust laten bezinken op het laatste eiland Bonaire. Een vlucht van nog geen half uur brengt je naar dit relaxte stukje van ons koninkrijk. Het eerste waar je waarschijnlijk aan denkt bij Bonaire is de onderwaterwereld. En dat is niet voor niets: deze is hier prachtig! Huur hier net als iedereen een stoere pick-uptruck, gooi je snorkelspullen of duikspullen achterin en ga op pad. Het unieke van Bonaire is namelijk dat je vanaf het strand direct kunt genieten van het kleurrijke koraal en de tropische vissen. Het strand is op Bonaire trouwens niet zoals op Aruba en Curaçao. Juist omdat het koraal zo dichtbij de kust begint, bestaat de kustlijn voornamelijk uit grof zand, met rotsen en resten van koraal. Wie toch mooie zandstranden zoekt, vindt ze op het onbewoonde eiland Klein Bonaire, waar je gemakkelijk komt met de watertaxi. Vergeet je ook hier je snorkelspullen niet.

Met je gehuurde pick-up kun je nog veel meer dingen ontdekken. Maak een rondje om de zoutpannen in het zuiden van Bonaire en laat je verbazen door de onwaarschijnlijk roze kleuren, die een mooi contrast vormen met de azuurblauwe zee en de witte bergen zout, dat hier nog altijd gewonnen wordt. Of ga een dag op ontdekking in Nationaal Park Washington Slagbaai. Een uitgestrekt natuurgebied met ontelbaar veel cactussen, prachtige vergezichten, de berg Brandaris die het beklimmen meer dan waard is, en alweer volop mogelijkheden om te snorkelen. 

Leuke lunchtip in combinatie met een bezoek aan het nationaal park: Posada Para Mira in Rincon, waar je je tegoed kunt doen aan heerlijke lokale gerechten. Nog op zoek naar een leuk souvenir voor thuis? Breng een bezoek aan The Cadushi Distellery voor een fles cactuslikeur of smaakvolle Bonairiaanse rum.

Waar regelen we zo’n mooie reis?

Voor alle eilanden geldt dat er een ruime keuze is aan accommodaties: van sfeervolle boutique hotels tot grote resorts met alle denkbare faciliteiten. Bij ABC Travel wordt je reis samengesteld zoals jij het voor ogen hebt. Reken op de kennis en ervaring die de reisspecialisten door de jaren heen hebben opgebouwd door zelf de eilanden te ontdekken. 

Meer informatie: abctravel.nl

0 replies on “Eilandhoppen tussen Aruba, Bonaire en Curaçao”