Michael Christopher Browns ‘Ultimate Vista’s’

Land Rover en Magnum Photos zijn een hoogst bijzondere samenwerking aangegaan om de fraaiste landschappen ter wereld op de gevoelige plaat vast te leggen. Onlangs is de tweede serie in een reeks van fotografische meesterwerken gepresenteerd, getiteld ‘Ultimate Vistas’. Precies zestig jaar nadat medeoprichter George Rodger van Magnum Photos voor het eerst met een Land Rover 8.000 mijl door de Sahara aflegde.

Het betreft een set foto’s van verbazingwekkend fraaie landschappen in Noord-Amerika, geschoten door de fotograaf Michael Christopher Brown vanaf unieke en niet altijd even makkelijk bereikbare locaties. De capaciteiten van een Range Rover kwamen daarbij vaak van pas. Voor deze tweede shoot in de ‘Ultimate Vistas’ series werkt Land Rover nauw samen met het wereldbekende bureau Magnum Photos.

De beelden reflecteren de grote variëteit in het gebied rond Portland en Seattle, van bergtoppen en vulkanen tot dozijnen inhammen en eilanden langs de kust en de kleurrijke Skagit Valley. Een omgeving waar de Range Rover helemaal tot zijn recht komt. De eerste modelgeneratie zette bijna een halve eeuw geleden het luxe SUV-segment op de kaart. Een miljoen verkochte Range Rovers verder is dit model nog altijd de topper in de Land Rover familie. Knap, gezien het feit dat de eerste Range Rover debuteerde in 1970. De huidige vierde generatie staat nog altijd model voor ultiem, begerenswaardig design en voor prestaties in het luxe SUV-segment.

Brown en zijn crew reden met een Range Rover door afgelegen delen in het Noordwesten van de Verenigde Staten op zoek naar de beste plekjes voor het vastleggen van de innemende landschappen. Hij legde trajecten af door sneeuw op weg naar vulkanen, doorkruiste zandduinen om locaties langs de kust te bereiken en reed over rotsachtige hellingen naar ongekend fraaie vergezichten.

De trip startte in Portland in de staat Oregon en leidde naar de staat Washington, met aldaar beklimmingen van actieve vulkanen als Mount St Helens, Mount Rainier en Mount Baker. De laatste uitbarsting van Mount St Helens dateert alweer van bijna veertig jaar terug. Daarbij kwamen 57 mensen om en zijn talrijke bosgebieden, bruggen en huizen verwoest. Ook al is de vulkaan de laatste tien jaar rustig, hij staat nog altijd te boek als actief. De crew van Brown stopte in Seattle om van daaruit met diverse ferry’s de dunbevolkte San Juan eilanden te bezoeken. Voor de expeditie is gebruikgemaakt van een Range Rover 5.0-liter V8 Supercharged van 375 kW (510 pk).

Michael Christopher Brown

De foto’s van Brown zijn verschenen in The New York Times Magazine en in National Geographic. Door zijn kunst om met slechts een iPhone op treffende wijze hachelijke situaties vast te leggen is hij recent door Time en de The New York Times betrokken bij hun social media platformen. Brown is behoorlijk reislustig. Hij heeft journalistiek fotowerk gedaan in Libië en Congo en was de eerste journalist die in Cuba werd toegelaten na de opheffing van het Amerikaanse handelsembargo in de winter van 2015.

Brown: ‘Ik rijd vaak off-road om te mountainbiken, snowboarden of wandelen en het is voor mij belangrijk om een auto te hebben die zowel op de weg als off-road onder sterk wisselende condities zijn mannetje staat. Ik begin altijd aan een shoot met een duidelijk vooropgezet plan, maar het is belangrijk open te staan voor andere opties en de Range Rover helpt daarbij. Vaak schiet ik de mooiste foto’s op de weg terug van een shoot. Soms stop ik gewoon om rond te kijken en krijg ik iets compleet onverwachts en verrassends voor mijn camera.’