Expositie: Mesdag & Japan

Van 7 maart t/m 17 juni is in De Mesdag Collectie Den Haag de tentoonstelling Mesdag & Japan. Het Verre Oosten verzameld te zien. Schilder, kunstverzamelaar en ondernemer Hendrik Willem Mesdag verzamelde rond de opening van zijn Museum Mesdag in 1887 (tegenwoordig De Mesdag Collectie) een collectie Japanse toegepaste kunst, variërend van samoeraizwaarden tot satsuma-vazen.

In de tentoonstelling is te zien hoe Mesdag in aanraking kwam met Japanse kunst, waar en hoe hij het verzamelde en hoe het japonisme de Haagse kunst beïnvloedde. Ruim veertig objecten uit de verzameling toegepaste kunst van Mesdag, zoals de meest bijzondere aardewerken kommen, bronzen vazen en wapentuig als zwaarden en helmen, worden in Mesdag & Japan in de context van hun tijd gezet. Samen met onder andere historische documenten wordt zo de gehele periode van fascinatie voor Japan in Den Haag in de 19de eeuw gepresenteerd. Van de decennia vóór 1868, toen Nederland voor lange tijd het enige Westerse handelsland voor Japan was, tot de jaren erna, toen Japan zijn grenzen openstelde en het land een ware rage werd in Europa.